सोमवार, 30 नवंबर 2009

फ्रेंकफर्ट विश्व पुस्तक मेले में उदय प्रकाश

जर्मनी के सुप्रसिद्ध शहर फ्रेंकफर्ट विश्व पुस्तक मेले की वही खासियत है जो फ़िल्म के क्षेत्र में कान फ़िल्म महोत्सव का है। यूरोप में हर साल आयोजित होने वाले इस विश्व पुस्तक मेले के आयोजक पिछले कुछ सालों से एशियाई मुल्कों के लेखन और साहित्य को तवज्जो देने लगे हैं। इसके पीछे की वजह क्या वैश्विक आर्थिक मंदी के दौर में एशिया के दो सबसे बड़े मुल्कों- भारत और चीन के विश्व की प्रमुख आर्थिक ताकतों और बड़े बाज़ार के रूप में उभरना है या सचमुच एशियाई मुल्कों के साहित्यिक लेखन ने गुणवत्ता की वजह से पिछले वर्षों में दुनिया का ध्यान अपनी तरफ़ आकर्षित करने में सफल रहा है।

मालूम हो सन २००७ के फ्रेंकफर्ट विश्व पुस्तक मेले में भारत को गेस्ट आफ आनर बनाकर यहाँ के लेखन को ख़ास तवज्जो दी गई थी। इस साल १४ से १८ अक्टूबर तक आयोजित फ्रेंकफर्ट विश्व पुस्तक मेले में गेस्ट आफ आनर या कहें प्रमुख अतिथि भारत के पड़ोसी देश चीन को बनाया गया. चीन ने पिछली वर्षों में आर्थिक और तकनीकी क्षत्र में जो प्रगति की है उसकी झलक उनके पुस्तक प्रकाशन, मेले में लगे उनके बुक स्टाल और उनके सांस्कृतिक रंगारंग कार्यक्रमों में साफ़ तौर पर दिखी।

पुस्तक मेले में बहुत बड़ी संख्या में चीन से आए प्रकाशक मौजूद थे। लेकिन बकौल उदय प्रकाश "इस बार यह आयोजन विवादों के घेरे में आ गया। चीन में मानव अधिकारों के उल्लंघन तथा अभिव्यक्ति की आज़ादी पर चीन में लगे प्रतिबंधों के चलते चीन से बाहर रह रहे प्रमुख चीनी लेखकों ने इस समारोह को चीन का सरकारी समारोह कहा। यूरोप के तमाम अखबार कई दिनों तक इसी विवाद से भरे रहे। खबर यह आई की अन्तरराष्ट्रीय पुस्तक मेले के नियोजकों द्वारा जो सूची चीन सरकार को भेजी गई थी उसे रद्द करते हुए चीन ने अपनी पसंद के लेखकों का प्रतिनिधिमंडल इस मेले में भागीदारी के लिए भेजा।

यह विवाद इतना बढ़ गया कि मेले में हिस्सा लेने आए चीनी लेखकों को रचना-पाठ कार्यक्रमों में भी विरोध और शोरशराबे का सामना करना पड़ा। इस मसले पर चीन से बाहर काम कर रहे चीनी प्रकाशकों ने भी अपना विरोध जताया। आखिरकार इस पूरे विवाद की गाज पुस्तक मेले के अफ्रीकी, एशियाई और लातीन अमेरिकी खंड के प्रभारी पीटर रिप्किन पर गिरी. उन्हें अपने पद से इस्तीफा देना पडा, जबकि उनका कहना था कि इस आयोजन में चीन से आए लेखकों का प्रतिनिधिमंडल उनके द्वारा भेजी गई सूची से भिन्न था।

खैर, भारत और पूरी दुनिया में फैले करोड़ों हिन्दी भाषाभाषियों के लिए गौरव की बात यह थी कि इस बार के फ्रेंकफर्ट विश्व पुस्तक मेले के आयोजकों ने प्रसिद्ध और लोकप्रिय लेखक उदय प्रकाश को ख़ासतौर पर इस मेले में हिस्सा लेने के लिए आमंत्रित किया था। पिछले साल यह सम्मान "आलो आंधारि" की सुप्रसिद्ध लेखिका बेबी हालदार को मिला था. मेले में जर्मन में अनूदित उनकी दो बहुचर्चित कहानियों "और अंत में प्रार्थना" और "पीली छतरी वाली लडकी" की किताबों के लोकार्पण हुए. उनके कुछ प्रमुख हिस्से के पाठ किए गए और उन पर संगोष्ठियाँ आयोजित की गईं. जर्मनी की प्रसिद्ध प्रकाशन संस्था द्रोपदी वरलाग प्रकाशन ने इन किताबों को छापा है.

सबसे अहम् घटना रही "डाक्टर वाकणकर : एक सच्चे हिन्दू की दास्तान" किताब को दुनिया की प्रमुख भाषाओं के विद्वानों वाले अंतरराष्ट्रीय निर्णायक मंडल द्वारा अफ्रीकी, एशियाई और लातीन अमेरिकी खंड का सन २००९ का सर्वश्रेठ और सर्वाधिक लोकप्रिय किताब का तीसरा पुरस्कार मिलना. मालूम हो की पहला पुरस्कार चीनी लेखक यू हुआ को आर दूसरा पुरस्कार अल्जीरियाई लेखक वाउवालेम संसाल को दिया गया. "दि व्हाइट टाइगर" के रचनाकार और बुकर पुरस्कार प्राप्त भारतीय मूल के प्रसिद्ध अंग्रेजी लेखक अरविन्द अडिगा की किताब को भे पुरस्कृत किया गया. उन्हें छठा पुरस्कार मिला. इस तरह फ्रेंकफर्ट विश्व पुस्तक मेले में अफ्रीकी, एशियाई और लातीन अमेरिकी खंड के कुल पुरस्कृत सात लेखकों में तीन चीनी, दो भारतीय, एक अल्जीरियाई और एक अर्जेंटाइन थे.

फ्रेंकफर्ट विश्व पुस्तक मेले में हिन्दी लेखक उदय प्रकाश और उनकी जर्मन में अनूदित कृत्यों पर कुल तीन कार्यक्रम आयोजित किए गए जिसमें एनी यूरोपीय देशों के अलावा भारतीय, बंगलादेशी, श्रीलंकाई और पाकिस्तानी मूल के श्रोताओं ने बड़ी संख्या में हिस्सा लिया. पहला कार्यक्रम था - "भूमंडलीकरण की प्रक्रिया तथा हिन्दी और भारतीय भाषाओं की समस्याएँ." इस कार्यक्रम में हाइडलबर्ग दक्षिण एशियाई संस्थान के निदेशक प्रोफ़ेसर हार्टा तथा सुप्रसिद्ध भारतविद प्रोफ़ेसर रोदरमंड दिएडमार ने उदय प्रकाश के साथ संवाद और विमर्श किया.

दूसरे कार्यक्रम में जर्मनी के एक सुप्रसिद्ध रंगकर्मी तथा वहां के मशहूर टीवी स्टार ने करीब एक घंटे तक जर्मन में अनूदित उदय प्रकाश की किताब "डाक्टर वाकणकर : एक सच्चे हिन्दू की दास्तान" के चुने हुए हिस्सों का नाटकीय पाठ किया. इस कार्यक्रम अ संचालन सुप्रसिद्ध जर्मन लेखिका कोरेलिया ज़ेत्ज्स्च ने किया. यह कार्यक्रम ने पुस्तक मेले में आए लोगों को खूब आकर्षित किया.

मेले के आख़िरी दिन १८ अक्टूबर को आयोजित तीसरा और आख़िरी कार्यक्रम था - "उदय प्रकाश से एक बहस." इसमें वैश्वीकरण के दौर में भारत जैसे देश की प्राथमिकताओं, आर्थिक सुधार की दिशाओं और शर्तों के बारे में खुलकर बातचीत हुई. इस कार्यक्रम में उदय प्रकाश ने स्पष्ट किया की अमेरिका की दो बड़ी कंपनियां और वहां की विट्टी संस्थाएं जिस तरह भारत को दुनिया की उभरती हुई आर्थिक ताकत के रूप में प्रस्तुत कर रही हैं वह भारत सिर्फ पंद्रह से बीस प्रतिशत (२८५ मिलियन) मध्यवर्गीय और संपन्न भारतीयों का हिस्सा है, जो अज के दौर में उपभोक्ताओं का दुनिया का तीसरा सबसे बड़ा बाज़ार है. शेष लगभग ७५ से ८० प्रतिशत भारतीय की ज़िन्दगी आज भी जद्दोजहद के बीच गुजर रही है. सच यह है कि मलेरिया से मरनेवाला दुनिया का हर तीसरा आदमी भारतीय है. दुनिया में सबसे ज्यादा कोढियों की तादाद भारत में है. यहाँ का एक बड़ा तबका भर पेट भोजन, घर, दवाइयों, पीने के पानी, शिक्षा जैसी बुनियादी ज़रूरतों से महरूम है.

बुधवार, 25 नवंबर 2009

जब सरकार हाथ खड़े कर दे!

इससे बड़ी विडंबना और क्या होगी कि वैश्विक आर्थिक मंदी के दौर में एक बड़ी आर्थिक ताकत के रूप में उभर रहे मुल्क की सरकार एक बेहद नाज़ुक, मानवीय और लोककल्याणकारी मसले पर भरी अदालत के सामने अपनी हाथ खड़ी कर दे। अभी हाल ही में केन्द्र सरकार ने दिल्ली हाईकोर्ट के सामने राजधानी दिल्ली में मानसिक रूप से विक्षिप्त लोगों की देखभाल करने में अपनी असमर्थता जाहिर की। सरकार के नुमाइंदे ने अदालत में कहा कि सरकार ने मनोरोगियों की भलाई के लिए नीति ज़रूर बनाई है लेकिन वह उनकी देखभाल नहीं कर सकती, जबकि कोर्ट चाहता था कि सरकार राजधानी की सड़कों और गलियों में भटकते और बेइन्तहा जुर्मों के शिकार बनते ऐसे मनोरोगी पुरषों और महिलाओं के अभिभावक के रूप में काम करे।

मालूम हो कि दिल्ली की गलियों में मानसिक रूप से विक्षिप्त हालत में भटकती पूर्व मॉडल गीतांजलि की पीड़ा को मीडिया द्वारा उजागर करने के बाद कोर्ट ने संज्ञान लेते हुए इस राष्ट्रीय समस्या के बारे में सरकार से जवाब तलब किया था. चीफ जस्टिस एपी शाह तथा एस मुरलीधर की बेंच द्वारा गठित समिति ने बताया कि राष्ट्रीय राजधानी में मानसिक रूप से विक्षिप्त करीब तेरह सौ गरीब महिलाएं हैं।

अभी ज्यादा दिन नहीं हुए जब दिल्ली सरकार ने राजधानी के करीब दस हज़ार भिखारियों को दिल्ली छोड़कर अपने-अपने राज्य चले जाने का तुगलकी फरमान सुनाया है। दुनिया के सबसे बड़े लोकतंत्र में जनतांत्रिक तरीके से चुनकर आई सरकारों की ये हरकतें वाकई अचंभित करने वाली हैं।

मालूम हो, जून२००२ में भी देश में मनोरोगियों की अफसोसनाक हालात से परेशान सर्वोच्च न्यायालय ने केन्द्र सरकार को निर्देश दिया था कि वह हर राज्य में मानसिक उपचार केन्द्र स्थापित करे। अपना यह महत्वपूर्ण निर्णय सुनाते हुए न्यायालय की तीन सदस्य खंडपीठ ने उस वक्त मुल्क के सभी राज्यों के मुख्य सचिवों को भी यह निर्देश दिया था कि वे अपने-अपने राज्य में राज्य में मानसिक रोगियों के लिए उपलब्ध स्वास्थ्य सुविधाओं पर अपनी रिपोर्ट डेढ़ महीने के अन्दर केंद्रीय स्वास्थ्य सचिव को सौंपें।

हमें भूलना नहीं चाहिए कि वह न्यायिक सक्रियता का दौर था. उस वक्त सर्वोच्च न्यायालय के इस निर्देश की काफी तारीफ़ हुई थी, सिर्फ इसलिए नईं कि उनके इस निर्देश में दया और करुना के पात्र समाज के हाशिए पर के सबसे नीचे के इंसानी समूह (मानसिक रोगियों) की सुध ली गई थी बल्कि उसके निर्देश का एक ऐतिहासिक और संवैधानिक महत्व था कि राज्य सरकार यदि नागरिक सेवाओं के मामले में अपनी जिम्मेदारियों का निर्वहन करने में विफल रहे तो केंद्र की यह ज़िम्मेदारी है कि वह राज्य का मामला कहकर उसे छोड़ दे बल्कि आगे बढ़कर नागरिक सेवाओं में हाथ बंटाए

मालूम हो कि सन २००१ में अगस्त महीने में तमिलनाडु में इरावदी दरगाह के करीब बातूशा मनोआश्रम में आग लगने की वजह से जंजीर से बंधकर रखे करीब पच्चीस मनोरोगियों की दर्दनाक मौत के बाद मुल्क के सरकारी और मानसिक अस्पतालों, आश्रमों, उपचार केन्द्रों तथा इलाज से महरूम सड़कों पर भटक रहे मनोरोगियों की दुर्दशा और उनके समुचित इलाज को लेकर मीडिया और स्वयं सेवी संगठनों द्वारा व्यापक स्टार पर बहस और मुहिम चलाई गई थी

दरसल न्यायपालिका वक्त-वक्त पर मनोरोगियों की सुध लेती है और व्यापक जनहित को मद्देनज़र रखते हुए सरकार को उनके इलाज और उनकी देखभाल करने के लिए निर्देश देती हैलेकिन अफ़सोस कि नायालय की दखल के बाद भी कुछ दिनों के बाद मामला फिर वही ढाक के तीन पात बनकर रह जाता हैयानी सरकारें खुल्लमखुल्ला न्यायपालिका के आदेशों-निर्देशों की अवमानना करती रहती हैं

मुल्क में मोरोगियों की बद से बदतर हालाका अंदाजा इस तथ्य से लगाया जा सकता है कि तमिलनाडु में घटी भयावह घटना के दौरान मुल्क के करीब तीन हज़ार बिस्तरों की क्षमता वाले कुल सैंतीस मनोअस्पतालों में लगभग पंद्रह हज़ार मनरोगी भर्ती थेआज आठ साल बाद हालात उससे बदतर हैं। मानसिक अस्पताल की चौखट तक पहुँच पाने वाले हज़ारों मानसिक रोगियों का मामला इसके बाहर है

सबसे बड़ी विडंबना यह है कि सरकारी और निजी अस्पतालों में केंद्रीय मनोस्वास्थ्य अथारटी (सी.एम.एच.आर.) के दिशानिर्देशों का तो पालन होता है और केंद्र सरकार की तरफ से इन पर निगरानी करने की कोई व्यवस्था ही की गई है. केंद्र सरकार दिशानिर्देश भेजकर जहां अपनी ड्यूटी पूरी कर लेती है वहीं इन पर अमल करने की पूरी ज़िम्मेदारी राज्य सरकार पर डाल देती है। सरकारों की इस बेरुखी का खामियाजा बेचारे मनोरोगियों को भुगतना पड़ता है। मानसिक अस्पतालों, मनोआश्रमों, एवं उपचार केन्द्रों में उनके साथ गैर इंसानी सलूक किए जाते हैं। वहाँ कभी उनके हाथ-पैर बांधकर रखा जाता है तो कभी हथकड़ी लगाई जाती है।

दुनिया के सबसे बड़े लोकतंत्र में की सरकार और उनके विभागीय मुलाजिमों से कोई पूछे कि सत्ता के केंद्र राजधानी में
फ्लायओवेरों के नीचे, रेलवे स्टेशनों और बस अड्डों के बाहर, मेट्रो के खम्भों के नीचे, सब वे में, सड़क किनारे की झाड़ियों में, टूटी-फूटी, सुनसान इमारतों के किसी कोने में या गली-मोहल्लों में अक्सर नंग-धड़ंग हालत में भटकते मनोरोगियों को अस्पताल पहुंचाने और इनके इलाज और देखभाल करने की ज़िम्मेदारी आखिर किसकी है? एक सभ्य समाज का इससे बड़ा गुनाह और क्या होगा?

जिस समाज में गरीब बच्चों, लाचार बुजुर्गों, फटेहाल पागलों, भिखारियों और ऐसे ही समाज के हाशिये पर के लोगों के दुःख-दर्द को सुनने वाला जब कोई न हो तो वह समाज कैसे दुनिया का एक विकसित समाज और विकसित मुल्क बनने का ख़्वाब देख सकता है? 'विकसित मुल्क' चाँद पर रखा कोई तमगा नहीं जिसे चंद्रयान पर उड़कर ले आया जाए जब तक बुनियादी इंसानी ज़रूरतें
समाज के कमज़ोर से कमज़ोर तबके तक नहीं पहुंचेंगी और उनके चेहरे पर मुस्कराहट नहीं आएगी तब तक ऐसा कोई ख़्वाब देखना बेकार है।
(अप्रकाशित)

मंगलवार, 24 नवंबर 2009

लेखक की सक्रियता और बेचैनी

पागल भिखारी और बिसलेरी की बोतल

हर पागल भिखारी के पास होती है एक गठरी
उसमें होते हैं -
कुछ गंदे, फटे-पुराने कपड़े
सूखे बासी बैंगन
आलू
माचिस की खाली डिब्बियां और
बिसलेरी, अक्वागार्ड या किनले की कुछ खाली बोतलें।

पानी पीकर फेंकी बोतलें
बीच सड़क पर पड़ी देख
लपक कर उठा लेता है पागल भिखारी
और लगा लेता है अपने सीने से
ताकि रौंद दे उसे पीछे से रही कोई कार
अपने पहियों के नीचे।

बीच सड़क पर पड़ी बोतलें पहले रोती हैं
अपने इस हाल पे जार-जार
फ़िर सोचती हैं - अपनी आंखों के आंसू पोछ
कितना है सुकून इस पागल भिखारी के पास
इतना नहीं देती थी हमें कार
बहुराष्ट्रीय पानी बेचनेवाली कंपनियों का सरदार।

ग़लत थीं हम
नहीं पहचान पाईं उन्हें
मतलबी थे वे
सिर्फ़ पानी से था उन्हें सरोकार
इसीलिए फेंक दिया जब उन्होंने हमें कार के पार
पीछे से रही थी एक कार
नहीं होता यदि यह यह तैयार
बीच सड़क पर पड़ी होती हमारी लाश
बार-बार रौंदी जातीं हम उन्हीं कारों के पहियों के नीचे
जिनमें बैठे लोगों की बुझाती हैं हम प्यास।

माफ़ करना हमारे दोस्त!
भले खाली हैं हम लेकिन हैं आज से तुम्हारे साथ
मिलकर हम खोलेंगे उनकी पोल
मतलबी कारवालों और बहुराष्ट्रीय कंपनियों की बजाएंगे ढोल।
(अप्रकाशित)

सोमवार, 23 नवंबर 2009

दिल्ली से एक शाही सवारी की विदाई

"हाथों में चाबुक होठों पे गालियाँ बड़ी नाख्रेवालियाँ होती हैं तांगेवालियाँ। कोई तांगेवाली जब रूठ जाती है तो और भी हसीं हो जाती है....." - फर्राटे से ताँगे पर भागती उस दौर की बेहद खूबसूरत अभिनेत्री हेमा मालिनी और धर्मेन्द्र पर फिल्माया गया "शोले" फ़िल्म का ये गाना १९८०-९० के दशक में खूब हिट हुआ था।

कभी राजों-महराजों की शानो-शौकत का प्रतीक था तांगा। वक्त के साथ हर ख़ासोआम की पसंदीदा सवारी बन गया तांगा। इसी का एक रूप था बग्घी। तब तक कारें नहीं आई थीं हमारे देश में या आई भी थीं तो गिनी-चुनी तादाद में। गाँव की पगडंडियों से लेकर कस्बों, छोटे-बड़े शहरों यहाँ तक कि दिल्ली, कलकत्ता के रईस से रईस इलाकों में हर ख़ासोआम की रोज़मर्रा की ज़िन्दगी का एक अहम् हिस्सा बन गए थे ताँगे और बग्घी। बहुत दिनों तक इंसानों के एक जगह से दूसरी जगह जाने का के अहम् जरिया था तांगा। व्यापार, कारोबार और माल ढुलाई के लिए बैलगाड़ी तो थी ही, ताँगे और बग्घियों का भी खूब इस्तेमाल होता था।

और तो और अरावली की पहाड़ियों पर लुटियन क्षेत्र में भी घुमते थे ताँगे और बग्घियों के पहिये। दुनिया के सबसे बड़े गणतंत्र की शान के प्रतीक राष्ट्रपति भवन के लंबे-चौड़े आहाते में मेहमाननवाजी के काम भी आते थे ताँगे और बग्घी। विदेशी मेहमान इस शाही सवारी का लुत्फ़ उठाकर बड़ा फख्र महसूस करते थे।

यहाँ के टांगों, बग्घियों और बैलगाड़ियों पर बैठकर खिंचवाई न जाने कितनी तस्वीरें दुनिया की अनगिनत शख्सियतों के ड्राइंग रूम की शोभा बढ़ा रही होगी। लेकिन दिल्ली सरकार की एक इकाई एमसीडी यानी म्यूनिसिपल कारपोरेशन आफ डेल्ही के अभी हाल में जारी एक तुगलकी आदेश के बाद महज़ पुरानी दिल्ली तक सिमटकर रह गई यह रोमांचक सवारी अब ग़ायब हो जायेंगी।

(२४ नवंबर २००९ के दैनिक भास्कर, दिल्ली में प्रकाशित)


बेबाक लिखने की सज़ा !

मंटो साहब को गुज़रे आज करीब चैअन साल हो चुके हैं।कितने टोबाटेक सिंह, ‘काली सलवार, ‘खोल दो, ‘बूसरीखी कहानियों के इस लेखक पर आज बड़े-बड़े लेखक, आलोचक, इतिहासकार, समाजवैज्ञानिक कभी रस्क, कभी फख्र तो कभी तारीफ़ करते हैं। लेकिन आज जब मैं मंटो की शख्सियत को समझने की कोशिश कर रहा हूँ तो मुझे लगता है कि मंटो महज़ एक लेखक या एक शख्सियत ही नहीं बल्कि एक मानसिकता है। एक ऐसी मानसिकता जो नाफा-नुकसान की चिंता किए बगैर जो मन की बात बड़ी बेबाकी से लिखने की कूव्वत रखता है। किसी से डरता नहीं, अपने हालात से भी नहीं, चाहे उसका अंजाम कुछ भी हो। अपने दौर की बड़ी से बड़ी शख्सियतों की गिरेबां पकड़ने में भी उसे कोई झिझक नहीं होती। इसीलिए ऐसे लेखक के खिलाफ सब एकजुट हो जाते हैं। कोई इसे 'बेवकूफ़' कहता है तो कोई 'बदतमीज़', 'बददिमाग' या 'बदमिजाज'। 'पागल' कहने वाली भी कम नहीं होते हैं। वे सचमुच इसे पागल कर देना चाहते हैं ताकि न रहे बांस न बजे बांसुरी।
मंटो के साथ भी ज़माने वालों ने कुछ ऐसा ही बर्ताव किया थासन् 1955 में जब मंटो साहब का इंतकाल हुआ तो उनकी मौत की ख़बर पाकिस्तान ही नहीं पूरे भारतीय उप-महाद्वीप की लेखकीय बिरादरी के लिए एक बड़ा सदमा था। इसकी सबसे बड़ी वजह उनकी लेखकीय महानता तो थी ही, कम उम्र में इस जहान से उनका रुख़सत होना भी था। उनके इंतकाल के बाद उस चर्चित नृत्यांगना सितारा देवी को किसी ने मंटो साहब के इंतकाल की ख़बर दी। पता है, उस ख़बर पर उनकी क्या प्रतिक्रिया थी? सितारा देवी ने अपना मुंह बिगाड़कर कहा, ‘‘बड़ा ही बदतमीज़ और बेवकूफ़ आदमी था। मेरा चैन हराम कर दिया था उसने।’’ जी हां, उर्दू के बहुचर्चित कथाकार सआदत हसन मंटो साहब की मौत पर सितारा देवी की श्रद्धांजलि के थे ये शब्द।

अब लगे हाथों यह भी जान लीजिये कि मंटो साहब से आखि़र क्यों इतनी नाराज़ थीं सितारा देवी। मंटो साहब ने उनका क्या बिगाड़ा था। सितारा देवी उनसे क्यों इतनी खफ़ा थीं कि मंटो साहब की मौत की ख़बर सुनकर भी उनका गुस्सा ठंडा नहीं पड़ा। दरअसल, उनकी लेखनी के मुरीद पाठक जानते हैं कि उन्होंने नर्गिस दत्त, नसीम बानो, अशोक कुमार, कुलदीप कौर, इस्मत चुगताई जैसी हस्तियों पर कई संस्मरण लिखे हैं जो राजकमल पेपरबैक्स से प्रकाशित उनकीमीनाबाज़ारकिताब में संकलित हैं। लेकिन सितारा देवी के बारे में मंटो साहब को जब भी लिखने का मौक़ा मिलता तो वे चटखारे लेकर लिखते थे। उस पर उन्होंने कई संस्मरण लिखे हैं।
ऐसे ही एक संस्मरण में सितारा देवी के बारे में उन्होंने लिखा है, ‘‘सितारा देवी अकेली थी, यानी वह किसी एक की होकर नहीं रहती थी। ... सितारा वास्तव में है ही एक अज़ीब औरत। ऐसी औरतें लाख में दो-तीन ही होती हैं। .... वह नारी नहीं, कई नारियां हैं। उसने इतने अधिक प्रेम और शारीरिक संबंध किये हैं कि मैं इस संक्षिप्त लेख में उन सबका उल्लेख नहीं कर सकता। सितारा देवी की जब मैं कल्पना करता हूं तो वह मुझे बंबई की एक ऐसी पांचमंजिला इमारत लगती हैं जिसमें कई फ्लोर और कमरे हैं। और यह एक हकीकत है कि वह एक वक्त में कई-कई मर्द अपने दिल में बसाए रखती हैं।’’

मंटो साहब को पता था कि सितारा देवी उनसे बेहद खफ़ा हैं लेकिन मंटो साहब को इसकी परवाह नहीं थी, उन्होंने खुद ऐसा लिखा है. यह मसला अपवाद नहीं था. दरअसल मंटो साहब की बेबाकबयानी की वजह से लोग उनसे नारज रहते थे, यहाँ तक कि उनके दोस्त-यार लेखक भी मालूम हो, अली सरदार जाफ़री, फैज़ अहमद फैज़, अहमद नसीम कासमी, कृश्नचंदर, ख्वाजा अहमद अब्बास, मजाज़, शाहिद लतीफ, राजेंदर सिंह बेदी, इस्मत चुगताई, अशोक कुमार सरीखी शख्सियतें उन्हें अपना दोस्त कहते हुए फख्र करती थीं। इन सबका साथ-साथ उठना-बैठना होता था। वैसे तो कहते हैं कि ये सब मंटो साहब का बड़ा ख़याल रखती थीं। फिर ऐसा क्यों हुआ कि उनके ये सारे दोस्त खु़द तो बंबई में मौज करते रहे लेकिन किसी ने भी मंटो साहब की वापस हिंदुस्तान बुला लेने की दिली आरजू पर कभी गौर नहीं किया, जबकि पार्टीशन के बाद पाकिस्तान शिफ्ट करने से पहले मंटो साहब बंबई की फ़िल्मी दुनिया में अच्छा-ख़ासा काम कर चुके थे?

दरअसल मंटो साहब ने पार्टीशन के बाद पाकिस्तान जाने का फ़ैसला तो कर लिया था लेकिन जल्दी ही पाकिस्तान से उनका मोह भी भंग हो गया था, कुछ-कुछ कुर्रतुल ऐन हैदर की तरह। कुर्रतुल ऐन हैदर ने तो ख्वाजा अहमद अब्बास की मदद से पहले बीबीसी ज्वाइन किया और फिर मौलाना अबुल कलाम आज़ाद और पंडित नेहरू से गुजारिश करके वापस हिंदुस्तान आने में क़ामयाब रहीं लेकिन मंटो साहब के हाथ तो इतने लंबे थे नहीं, हां मुबई के कई दोस्तों को उन्होंने ज़रूर लिखा, "यार, मुझे वापस हिंदुस्तान बुला लो। पाकिस्तान में मेरी कोई जगह नहीं है।" पर पर उनकीबदतमीज़ी, ‘बदमिजाज़ी, ‘बदकलमीबर्दास्त करने की कूव्वत यहीं बंबई के उनके किसी दोस्त में नहीं थी।
उसके बाद फटेहाली के साथ पाकिस्तान में रहना उनकी मज़बूरी बन गई थी। ऐसी हालत में हताशा और निराशा के साथ रहना और खु़द को अकेला महसूस करने के सिवा उनके पास और कोई चारा नहीं था। उसी अकेलेपन में उन्होंने शराब को अपना ख़ास दोस्त बनाया, इतना ख़ास कि दिन-रात उसी के साथ रहने लगे। इसका अंजाम यह हुआ कि उन्होंने टीबी की लाइलाज बीमारी को अपने बदन में जगह दे दी, ऐंटन चेखव की तरह, और 18 जनवरी सन् 1955 में महज 42 साल की उम्र में वे इस जहां को अलविदा कह गए।

लेकिन मंटो अकेले नहीं थे। सूर्यकांत त्रिपाठी निराला, फिराक गोरखपुरी, शैलेश मटियानी और न मालूम और कितनी लेखक प्रतिभाओं के नाम इस फेहरिस्त को लंबा करते हैं। इन लेखकों के साथ भी कुछ ऐसा ही बर्ताव किया गया था। इन्हें भी 'पागल' कहा करते थे लोग। आपको यह सुनकर आश्चर्य होगा कि इन सबका सबसे बड़ा गुनाहगार खुद लेखक समाज रहा है।
हालात अभी भी बदले नहीं हैं। क्या आज के दौर के सबसे बड़े कथाकार उदय प्रकाश के साथ भी पिछले तीस-पैंतीस सालों से कुछ ऐसा ही बर्ताव नहीं किया जा रहा है? जुगाड़ भिड़ाकर, चमचागीरी और चापलूसी करके, विचारधारा की गिरोहबंदी करके या जातीय समीकरण बिठाकर बहुत सारे मीडियाकर लोग विश्वविद्यालयों, अकादमियों, हिन्दी की संस्थाओं के निदेशक, पत्र-पत्रिकाओं के संपादक, टेलीविजनों के चैनल प्रमुख बनकर छाली काट रहे हैं और इसी शहर में पिछले पैंतीस बरस से आज के दौर का सबसे लोकप्रिय हिंदी लेखक तमाम तरह की हुनर और प्रतिभा के बावजूद दिहाड़ी करने को मजबूर है

क्या उदय प्रकाश को इसलिए यह सज़ा दी जा रही है कि उन्होंने देश के बड़े विश्वविद्यालयों के हिन्दी के कद्दावर प्रोफेसरों और आलोचकों की चरित्रहीनता की पोल क्यों खोली और उनके द्वारा नियुक्तियों में भाई-भतीजावाद, बेटी-दामादवाद, जातिवाद, ब्राह्मणवाद को बढ़ावा देने के ख़िलाफ़ नाम ले-लेकर क्यों लिखा?

जवाहरलाल नेहरू विश्वविद्यालय, दिल्ली विश्वविद्यालय, जामिया मिल्लिया इस्लामिया, इंदिरा गांधी ओपन यूनिवर्सिटी या महात्मा गांधी अंतरराष्ट्रीय हिन्दी विश्वविद्यालय के वाइस चांसलरों या प्रोफेसरों में आज कितने लोग बतौर लेखक या बतौर अध्यापक उदय प्रकाश की लोकप्रियता को चुनौती देने की क्षमता रखते हैं? सच तो यह है कि उदय प्रकाश आज एक अंतरराष्ट्रीय हस्ती हैंयूरोप और अमेरिका के विश्वविद्यालयों, पुस्तक मेलों में उन्हें बड़े आदर से बुलाया जाता है। उनकी लेखनी के मुरीद हिन्दी की नई पीढ़ी के पाठक आज उन पर गर्व करते हैं।

लब्बोलुआब यह है कि मंटो साहब को पढ़ते हुए और उनकी शक्सियत को समझते हुए आज बड़ी तकलीफ के साथ यह कहना पड़ रहा है कि आज भी हमारा हिन्दी समाज इतना लोकतान्त्रिक नहीं हुआ है कि वह बेबाक और बिना किसी लाग-लपेट के खरी-खरी लिखने वाले लेखक को बर्दाश्त कर सके। मंटो की मानसिकता वाले लेखक का हश्र आज भी मंटो जैसा ही होता है। आखिर क्यों? (अप्रकाशित)